从百度Apollo开始,中国企业着眼全球商业话语权

在全球范围内看,商业活动最为频繁,最为密集的地方有很多在中国。2017年中国经济总量占全球15%左右,对世界经济增长率的贡献为34%。但在全球商业活动中,中国却显著缺乏商业话语权。中国是当下货真价实的世界工厂,大量中国商品行销全球,但权柄却掌握在并不怎么生产商品的少数国家手中。

因为大量的技术标准、游戏规则、品牌、生态体系,都是由少数发达国家所掌握的。他们利用手持的这些优势条件,身不动膀不晃就能在国际商业活动中撷取最大利益,但却用低廉的成本将生产过程、责任、污染等要素抛给像中国这样的发展中国家。这一现状也能部分解释,为何包揽了iPhone手机大部分生产过程的中国,仅能从每台手机中获得总价约3%的收益,成为整个链条中出力最多,获益最少的那一环。

在商业话语权的争夺游戏中,其实技术能力并不是唯一决定因素。也不能说因为中国不掌握最尖端的半导体技术,就一定会在商业话语权的争夺中处于下风,能够在其他方面有较为突出的表现,这场争夺战也未必就一定难打。尤其是在一些新技术趋势出现之后,中国企业若能抓住机遇率先布局,凭借中国庞大的应用市场、政策扶持及其他有利条件,也是有很大机会占领制高点的,百度的自动驾驶生态建设,就是这样一个显著的例子。

4月19日是百度的Apollo计划发布一周年,在这一天百度全球首发了Apollo 2.5,新系统支持限定区域视觉高速自动驾驶,“解锁”高速公路场景。与此同时,随着比亚迪的加入,Apollo联盟成员正式破百。随着Apollo2.5一同诞生的,还有Apollo汽车信息安全实验室、这是由百度联合中国汽车技术研究中心有限公司、中国信息通信研究院等机构共同成立的研究机构,一汽、奇瑞、北京新能源、清华、北航等机构成为首批合作单位。实验室致力于共同研究智能驾驶信息安全方面相关课题,加速中国智能驾驶信息安全发展。

Apollo迄今为止已走过一年的时间,经过几次行云流水般的快速迭代,每一次新版发布都会释放出相当数量尖端的自动驾驶技术,通过建设开放的生态系统将全球汽车厂商吸引过来聚集在一起,大家一起对自动驾驶这一确定的前景进行创新。由一家中国企业来作为全球产业生态的缔造者和组织者,这一场景在以前是没有过的,中国产业界没有做到,中国互联网界也没有做到,而百度正在向着这一目标快速进击。

百度的自动驾驶项目,一开始时并没有得到多少赞誉。全球范围内,有能力研发自动驾驶技术的企业为数不少,尤其是大型传统车企,在技术实力、资金实力和各项条件方面,都远比一个相当于汽车市场门外汉的互联网公司百度要优越得多。直到一年前百度宣布将自动驾驶技术开源,并发布了Apollo计划之后,产业中的那些佼佼者才开始看清百度这么做的目的。Apollo是个开放的创新平台,也是个能力聚合平台。

自动驾驶涉及的技术种类太多,是一种交叉学科技术,这原本就不是哪一家企业能够单独掠美的一个项目,而是需要整个产业界乃至于技术界通力合作才有可能成功的项目。百度的Apollo计划相当于在虚拟空间为自动驾驶技术研发建了一个产业园,先把自己历经几年的研发成果投入进去,再为容纳更多创新而建设好基础设施和服务能力,只为将那些看到自动驾驶未来大趋势的企业们吸引进来,大家共同来做自动驾驶这件事。

Apollo计划为自动驾驶提供了操作系统、计算中心、激光雷达、毫米波雷达等核心技术能力和解决方案,这使得很多对于自动驾驶有图谋的企业,得以快速上手,在平台上加速进行研发和创新。汽车产业不乏奔驰和宝马这样的巨头,有能力自己搞一套并独享一切,但这个产业中更多的是一些实力并没有达到独立自主研发的企业,但他们也在某些方面有着自己的创新思路,也需要立刻开始进入这个领域。Apollo的推出为汽车厂商提供了一个机会,全球汽车产业得以通过这个平台,与自动驾驶进行更亲密的接触,而更多的创新也会由此而来。

自动驾驶生态这件事情很多其他公司也可以做,但最终却被百度做成了,这不能不说是一种幸运。幸运的是百度在三年前就已开始全力投入人工智能,并将自动驾驶作为一个重要的研发方向;幸运的是百度能看到自动驾驶的美好未来并坚定不移,果断实施开放战略提前卡位;幸运的是在坚定决心的支持下,Apollo能够在短短一年时间经历几次迭代,通过能力释放吸引到10000开发者,上百家车企合作伙伴;更幸运的是百度在自动驾驶商业化方面有章有法,进展迅速,明显有备而来。

在这一连串的幸运背后,要看到的是百度作为一家技术驱动型公司,在长期秉承技术为先文化的浸染下,对未来技术趋势的一种精准把握和前瞻思考。自动驾驶技术的发展趋势和前景,在产业界并没有形成共识,但百度却能通过技术思维构想出自己的发展路线图,在发展狂潮中做出了自己的精准走位。随着Apollo的不断迭代,越来越多的合作伙伴加入进来之后,百度在自动驾驶产业中的话语权将会越来越强,而中国也将会因此而成为自动驾驶的全球创新中心。

中国作为世界工厂,当前已到了产业升级转型的重要节点,中国的经济活动将进一步融入全球,在这个融入的过程中中国企业也要谋求自己应得的商业话语权。作为世界上唯一一个自动驾驶生态体系,Apollo为百度在汽车产业中具备全球话语权,提供了充分条件。这是中国历史上的第一次,是足以为傲的成就,希望是个好的开始,能够启示更多产业走出去争夺全球话语权。

作者 葛甲

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