AMD或许是下一技术潮流的引领者!

9月20日——10月20日,为AMD新品发布月,一大批搭载AMD芯片的轻薄本、商务本、台式机等电脑将集中在京东亮相,品牌涵盖联想、惠普、外星人以及华硕玩家国度等。通过新品发布,消费者能够了解到一个长久被忽略的事实,原来AMD的产品应用如此之广泛。

AMD新品发布月主打机型

历史上的AMD有过非常辉煌的时期,并且有很多独创的技术,其中有很多都足以对整个半导体产业产生重大影响。1997年AMD研发出超线程技术,在之后将其应用到产品中,这对于多媒体时代PC的多任务操作意义重大。其他如一卡多芯,HBM显存,GDDR4等核心技术,任意一个拿出来,都足以被大书特书。这些原创技术证明了,AMD在技术上的探索是长期而持续的,其技术竞争力也远不像外界所看到的那样薄弱。

 AMD新品发布 为大神而战

从1999年Athlon处理器的诞生开始,揭开了AMD在桌面芯片市场参与争霸的序幕。彼时的芯片价格居高不下,AMD在2000年发布的Athlon 750和Duron 600,以低廉的价格将芯片一举推入寻常百姓家。而在随后发布的Athlon1000芯片,也成为历史上第一个超越1GHz主频的芯片,一时风头无二。性价比之王,超频,一直都是贴在AMD芯片身上的标签。

 

2004年k8架框的Athlon 64发布,使得AMD在技术上领先竞争对手,而64位处理器的突破,在整个桌面芯片发展史中都是个里程碑式的事件,这使得AMD牢牢把握了未来两年的竞争优势。2005年AMD发布了Athlon 64 X2,历史上首个在单一硅芯片上集成两个物理核心的真双核处理器,这款产品成为AMD历史上最成功的芯片,当时的游戏玩家对其趋之若鹜。而在之后发布的Athlon XP 1700+/1800+、Athlon XP 2500+、Athlon 64 3000+/3200+、Athlon 64 FX-55等产品,也陆续成为AMD发展史上的经典之作。

 

在此后几年的时间里,AMD始终就是性价比的代名词,一直与竞争对手你追我赶开展频率大战,扮演着拉低芯片价格和推动桌面芯片普及化的一个关键角色,若没有AMD,我们当下将使用更为昂贵的芯片,个人电脑包括商用设备的价格将远比现在要高得多。技术上的强大实力在铸就了AMD辉煌的同时,使得AMD成为市场上一个正向推动者。

 AMD Ryzen芯片

就在AMD的辉煌到达顶点之时,2006年AMD做出了一个正确决策,54亿美元收购了全球第二大图形核心巨头ATI,这一资本上的神来之笔扩大了AMD的竞争战线。芯片巨头与显卡巨头合并,面临非常困难的整合工作,但AMD最终还是克服了巨大的挑战挺过去了。之后的AMD,成了一家集芯片、独立显卡、主板等多个产品于一身的厂商,这在整个行业内是独一无二的。也正是因为有了这次收购,才得以使得AMD率先布局其APU计划,而这正是AMD重现辉煌的一个重要契机。

 

所谓APU,就是将CPU和显卡核心置于同一块芯片上,使之同时具有处理器和显卡的性能,达到加速运算的目的。CPU和显卡原本是各有各的用处,彼此各干各的事,但早在上世纪八十年代就已有异构计算的理论提出。这一理论认为,CPU和GPU可以利用闲置性能来为对方处理其不擅长的运算,例如图形处理,CPU显然不如GPU,那么让两者交叉运行来提升运行效率则会是个不错的选择。最近几年随着AI热潮的兴起,异构计算被认为是AI时代的一项必备技术。

 

AMD在2011年发布了最早的APU产品Llano,之后则是Trinity和Kaveri。AMD的路线很清晰,先搞CPU和GPU的集成,再搞两者间的交互,然后再搞统一寻址和架构整合,最终达到软硬件全同步实现异构计算。AMD在2013年发布了名为Temash的世界首款28nm APU,至此之后渐入佳境。索尼和微软两大游戏厂商,分别在自己的次世代游戏主机中使用了半定制化的AMD APU,性能表现非常出色。AMD在APU领域的快速进展,使得其牢牢把握住了游戏产业的机会,而这必将成为AMD复兴的一个重要条件。

AMD Ryzen处理器产品优势

PC市场这几年处于平稳发展时期,桌面芯片市场已无大战,但随着云计算、AI等新业态的出现,属于AMD的机会可说是呼之欲出。AMD的深度学习GPU处理器Radeon Instinct,由于在功耗和性能输出方面有超强的竞争力,而被国内BAT三大厂商所选择用来进行AI技术的研发。而市场对于AMD即将推出的7nm Navi Radeon Instinct,也抱有较高期待。

 

前几日有消息传出,特斯拉将与AMD合作开发定制AI芯片用于无人车,华尔街对此消息极为感兴趣,资本势力趋之若鹜。之后虽然AMD发声明否认了此事,但消息流传那段时间内出现不少精深的分析,都认为AMD有这样的技术实力,两者合作可能性较高。这件事说明一件事,那就是AMD的技术实力仍在,AMD与新锐科技企业特斯拉的合作合情合理,关键是能否找对技术实力输出的出口,大企业们对于这一点是心知肚明的。

 

身处AI等前沿科技所带来的时代变革之中,AMD其实是置身于一个机会风口之中,而这个风口对于崇尚技术为先的公司而言是极为有利的。几十年历经坎坷,AMD没有失去强悍的技术实力,超前的技术布局能力,创造领先技术产品的本能,殊为不易。AMD这10年来最成功的一点不在商业上,而是在于没有让自己的技术能力流失,准备好了充足的条件迎接下一个技术潮流的到来,因此AMD的复兴只是时间问题。

 
作者 葛甲

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