苹果首次公开承认公司正在执行自动驾驶研发计划

苹果自动驾驶

苹果公司(Apple)首度公开承认开发自动驾驶汽车的计划,该公司致函美国公路监管机构,呼吁促进汽车行业新入行企业和传统制造商之间的“公平竞争”。

在伴随该信件的一份异常直接的声明中,一位苹果发言人确认,苹果在自动系统领域进行了开发工作,可能被用来改变“交通运输业的未来”。

苹果的信赞扬了“自动汽车的重大社会效益”,称这是一种拯救生命的技术,有望每年防止数百万起车祸和成千上万的死伤。

苹果的这一信息披露凸显出,随着该公司进入从交通到医疗等监管较严格的市场,它或许难以维持其在新产品开发上出了名的保密做法。

据知情人士透露,数百名苹果员工已经在一款电动汽车上工作了两年多时间。英国《金融时报》去年2月最先报道了这个秘密研发实验室的存在,该实验室不在苹果的库比蒂诺(Cupertino)总部,而是在邻近的森尼维尔(Sunnyvale)。

此后,尽管有时传出该项目进展艰难的消息,但苹果高管一直拒绝承认汽车项目的存在。

在苹果致美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)的信件发表后,苹果将更难以维持这一口径。这封信属于该监管机构与制造商就其针对这项快速发展技术的规则进行的定期沟通。苹果产品完整性总监史蒂夫•肯纳(Steve Kenner)在信上签字,信件寄递时间是11月22日。

“苹果利用机器学习使其产品和服务更智能、更直观、更个性化,”肯纳写道:“苹果公司正大力投资于机器学习和自动化研究,并对自动系统在多个领域的潜力感到振奋,包括交通运输业。”

尽管苹果对自动驾驶技术的研发已显露无疑,但外界仍然不知苹果是仅仅研发了自动驾驶系统还是连同汽车硬件一起也研发了。此前有消息传出苹果拟对豪华跑车迈凯伦进行收购,但目前该消息尚未得到双边公司证实。但从苹果在消费级电子产品里的一贯作风来看,后者的可能性似乎更大,那就是苹果推出自动驾驶技术的方式极有可能是连同汽车硬件一路推出。

在消费者电子产品领域,苹果素来是以科技感和炫酷的角色登场,在自动驾驶领域苹果还能续写这样的传奇吗?只能说拭目以待了。

 

 

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